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Google献新猷揭开健康秘密指标

发布: 2020-08-14分类: 图集社区

Google献新猷揭开健康秘密指标

基準线研究将以匿名方式蒐集人体的基因与分子讯息,为「健康的人体」测绘出历来最完整的图像。

初期计划由分子生物学家康拉德(AndrewConrad)领导,测绘对象仅175人,但日后规模将大幅扩张。至于研究团队则涵盖生理学、生物化学、光学、造影学与分子生物学。

大规模基因体学(genomics)研究并非创举,然而基準线研究涵纳的新资料,不仅数量更多,範围也更广泛。更有甚者,它的焦点并非特定疾病或致病因子,而是要为「健康的人体」建立模型(基準线)。

这项研究能够协助医界真正实践「预防重于治疗」,在癌症、心脏病等重大疾病尚未发病之前,就侦测出相关致病因子,防患于未然。

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康拉德指出:「对于任何一个複杂系统的问题,人们都会寻求先发制人……我们只是要问:为了先发制人,我们必须知道哪些事情?答案就是:一个恆定、运作顺畅系统的型态。

基準线研究因为涵盖数百种人体样本,因此将运用多种新颖的诊断工具,包括GoogleX研发的可测血糖隐形眼镜。资料蒐集到位之后,Google将运用它庞大的运算能力,找出深藏在资料中的模式或「生物标记」(biomarkers);对于疾病侦测,这些标记可以大幅提前时程。

举例而言,有些人的身体可能特别容易代谢饮食中的脂肪,因此心血管系统特别健康,如果能够找出相关的生物标记,医师就可以针对欠缺这种标记的人,及早协助他们改善生活习惯,或者研发出可以加快脂肪代谢的新疗法。目前医界发现的生物标记大部分与晚期疾病相关,对于疾病预防帮助有限。

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由于人体是如此複杂,各项关键因子的互动有许多仍是谜团,环境因子也会有重大影响,因此基準线研究形同向未知领域的大跃进,与康拉德合作的史丹福大学放射医学系主任甘布希尔(SamGambhir)说:「康拉德知道,这不是可以在一、两年内完成的软体计划。」

另外一个问题是隐私权与公平性。参与的受试者不免担心,自己的身体资料会不会落入第三方手中?影响自己的保险、就业与婚姻?或者成为Google生财牟利的工具?

Google对此强调,所有资料蒐集之后,都会完全去除身分资料,亦即所有的受试者都是「无名氏」。至于后续研究以及资料如何运用,将由史丹福大学与杜克大学(DukeUniversity)监督控管,Google不可能滥用。